Más allá de la salud del corazón

Los beneficios sistémicos de la Coenzima Q10

Por Jake Thacker

En 1990, al gigante farmacéutico Merck se le concedió una patente sobre combinaciones de medicamentos de estatinas y coenzima Q10(Co Q10).

La patente revela que los medicamentos con estatinas agotan la CoQ10 en el cuerpo y cómo tomar la combinación podría producir beneficios considerables.

Aquí hay una cita de una patente de Merck escrita en 1989:

“Dado que la CoQ10 es beneficiosa en pacientes con insuficiencia cardíaca congestiva, la combinación con inhibidores de la HMG-CoA reductasa [estatinas] debería ser valiosa en aquellos pacientes que también tienen el riesgo agregado de niveles altos de colesterol”. 1

Merck nunca hizo una combinación de estatinas y CoQ10. Dependía de los pacientes o de su médico descubrir que podrían beneficiarse con CoQ10 al tomar un medicamento como Zocor® (simvastatin) fabricado por Merck.

Los médicos finalmente se están poniendo al día. Un 71% reportado de cardiólogos prescriben CoQ10 a ciertos pacientes con enfermedades del corazón, 2 pero la importancia de CoQ10 no se detiene ahí.

La Coenzima Q10 es un componente del sistema de suministro de energía de todas las células del cuerpo, fundamental para muchos aspectos de nuestra salud.

El envejecimiento en sí mismo está asociado con niveles bajos de CoQ10 en el cuerpo.3,4 La dieta moderna típica solo proporciona alrededor de 3 a 6 miligramos de CoQ10 por día, principalmente de carne y pescado.5

Si bien la CoQ10 es más conocida para la salud del corazón, los investigadores han encontrado beneficios para la salud cerebral, ósea y metabólica, incluida la reducción de la mortalidad.

La salud del corazón

La literatura médica continúa mostrando una amplia gama de beneficios de CoQ10 para la salud cardiovascular.6-9

Un estudio reciente encontró que, incluso sin un medicamento con estatinas, la Coenzima Q10 sola (120 mg al día) disminuyó la presión arterial, los triglicéridos y el colesterol LDL.9 Después de 24 semanas, los sujetos con perfiles lipídicos anormales se beneficiaron de una reducción del 20% de los triglicéridos, 7% reducción de LDL, y reducción de 6% -8% en la presión arterial. Aunque los mecanismos de estos cambios no se evaluaron específicamente, ellos pueden estar parcialmente relacionados con mejoras en el metabolismo de la insulina que también se observaron en el estudio.

En modelos experimentales en animales, se ha encontrado que la CoQ10 mejora los marcadores de salud de los vasos sanguíneos y protege el músculo cardíaco10,11. En un modelo en rata, de infarto de miocardio (ataque cardíaco), los animales de control que no recibieron CoQ10 mostraron daños en más del 65% de la superficie del corazón. Los animales suplementados con CoQ10 redujeron este daño a solo 26% .10

Los estudios muestran que la CoQ10 es protectora en pacientes con antecedentes de enfermedad cardíaca, específicamente insuficiencia cardíaca. En los metaanálisis de los estudios disponibles, los investigadores encontraron que, en comparación con los pacientes de control sin suplementación, la CoQ10 disminuyó la mortalidad, presumiblemente al reducir la incidencia de eventos cardíacos graves 6,12. Además, la suplementación con CoQ10 se asoció con una mejor fracción de la eyección del corazón y una capacidad de ejercicio mejorada.12

Un estudio a largo plazo evaluó a las personas que recibieron suplementos de Coenzima Q10 más Selenio en comparación con el placebo.

Las personas que recibieron 200 mg de CoQ10 y 200 mcg de Selenio al día mostraron una reducción significativa del 41% en la mortalidad relacionada con el sistema cardiovascular 12 años después.7

La medicación con estatina está asociada con niveles disminuidos de CoQ10 en el cuerpo. Por esta razón, muchos médicos ahora recomiendan que sus pacientes aumenten su ingesta de CoQ10 durante el tratamiento con estatinas. Además, se cree que la suplementación con CoQ10 ayuda a reducir la aparición y la gravedad de algunos de los efectos secundarios más comunes de las estatinas, en particular el dolor muscular.3,13,14

Salud del cerebro

El cerebro es uno de los órganos más activos metabólicamente en el cuerpo. Por esta razón, el cerebro requiere un amplio suministro de energía para funcionar de manera óptima. Por lo tanto, no debería sorprender que se haya encontrado que la CoQ10 ofrece varios beneficios para el sistema nervioso, incluyendo la protección contra varios tipos de enfermedades.

Varios estudios en animales han encontrado que la CoQ10 es neuroprotectora. 15-17. En las lesiones traumáticas de la cabeza, el cerebro sufre daños continuos incluso después del trauma inicial. Esto se debe al estrés oxidativo, a la inflamación y al deterioro de la función mitocondrial. La CoQ10 parece aliviar estos daños.

En un estudio de ratas expuestas a una lesión en la cabeza, la CoQ10 protegió las mitocondrias del daño y redujo la muerte celular en el cerebro.17 Estos mismos mecanismos de lesión cerebral también ocurren en la lesión cerebral traumática humana, haciendo de la CoQ10 una estrategia de manejo prometedora para el traumatismo craneal.

Los modelos de infarto cerebrovascular en roedores también mostraron beneficios con la CoQ10, mitigando el daño observado en el cerebro y reduciendo los marcadores de estrés oxidativo, inflamación y muerte celular en los tejidos afectados.15,16

LO QUE NECESITAS SABER

La Coenzima Q10 y la salud del corazón

Además de su uso para tratar y prevenir la deficiencia de CoQ10 inducida por estatinas, los múltiples beneficios de ésta amplia molécula están siendo cada vez más documentados.

CoQ10 es una coenzima importante en los procesos que suministran energía a las células.

El aumento de la ingesta de CoQ10 se ha relacionado con la protección contra enfermedades cardiovasculares, afecciones neurológicas, pérdida ósea relacionada con la edad, trastornos metabólicos como la obesidad, la diabetes y más.

Si bien la ingesta de CoQ10 en una dieta típica es pequeña, puede aumentarse fácilmente con suplementos y es bien tolerada incluso en dosis altas.

Protección contra el daño cerebral causado por un infarto cerebrovascular

Los prometedores datos en seres humanos relacionan los niveles más altos de CoQ10 con la reducción del daño cerebral causado por un infarto cerebrovascular isquémico y tal vez un menor riesgo de accidente cerebrovascular.

Los niveles de CoQ10 en sangre se evaluaron en pacientes que se recuperaron de un accidente cerebrovascular y se compararon con controles sanos.18

Los pacientes con infarto cerebrovascular tenían niveles sanguíneos significativamente más bajos de CoQ10. También hubo una correlación entre los niveles bajos de CoQ10 y una mayor gravedad de la lesión cerebral medida por las escalas clínicas, la Escala de Apoplejía NIH y la Escala de Rankin Modificada.

Enfermedades degenerativas del cerebro

Los trastornos neurodegenerativos, como el Alzheimer y la enfermedad de Parkinson, son comunes en la edad avanzada.

CoQ10 puede ser protector contra estos trastornos debilitantes.

En modelos de demencia de Alzheimer, se ha encontrado que la CoQ10 mejora la memoria y limita el daño causado por el beta-amiloide, una proteína dañina que se acumula en el cerebro y está implicada en el deterioro de la función cerebral. Además, la CoQ10 protege la función mitocondrial y limita la inflamación cerebral, todo lo cual contribuye a disminuir la función cognitiva.20-23

En los modelos animales de Parkinson, los animales afectados suelen sufrir una pérdida progresiva del control del movimiento. El tratamiento de estos animales con CoQ10 conduce a mejoras en la función motora como se ve en las pruebas de coordinación muscular y en tareas motrices como la natación. También retarda la progresión de la enfermedad24,25.

Beneficios metabólicos

Las estadísticas recientes del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU. Y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades estiman que casi el 40% de todos los adultos en los EE. UU. son obesos y cerca del 10% tienen diabetes.26,27 Más del doble de los que tienen niveles elevados de glucosa en la sangre y están en riesgo de diabetes en el futuro.

La suplementación con CoQ10 se ha relacionado con la prevención del desarrollo y la progresión tanto de la obesidad como de la diabetes, junto con la mejora de los marcadores de azúcar y el metabolismo de las grasas.28-30

Un estudio que evaluó un modelo de ratón de obesidad y diabetes mostró varios efectos beneficiosos de la CoQ10. La suplementación llevó a la activación de una enzima que ayuda a estimular el metabolismo de las grasas, lo que previene la obesidad y el desarrollo de la diabetes. A pesar de una ingesta general de alimentos similar, los animales que recibieron CoQ10 tuvieron una reducción del 12% en el peso corporal y un menor depósito de tejido graso.28

En el tratamiento de la diabetes en ensayos en humanos y modelos animales, la adición de CoQ10 mejora el control de la glucosa y disminuye la resistencia a la insulina. La resistencia celular a la insulina es un mecanismo causal de los niveles altos de glucosa en los diabéticos tipo II29,30.

Además de su impacto directo en la diabetes, la CoQ10 también puede ayudar a proteger la función renal de varias formas de lesión.30-32 La lesión tóxica al riñón se redujo del 21% al 7% con un tratamiento combinado que contiene CoQ10. 31

La protección de la función renal es particularmente importante en individuos que padecen diabetes tipo II, ya que la disminución de la función renal es una complicación común. Los estudios en seres humanos han observado mejoras en los marcadores sistémicos de la inflamación y un mejoramiento del metabolismo lipídico y de la insulina en pacientes con enfermedad renal diabética.30,32

¿QUÉ ES COENZYME Q10?

CoQ10 es un componente crucial de la cadena de transporte de electrones dentro de las mitocondrias de todas nuestras células vivas. Las mitocondrias son esencialmente nuestros “generadores de energía” celulares, que convierten la energía almacenada en nutrientes en una forma que la célula puede utilizar para realizar diversas formas de trabajo.

Sin la CoQ10, el suministro de energía celular falla y las células no pueden funcionar normalmente.

Además, esta coenzima es un potente eliminador de radicales libres potencialmente dañinos, que protege a las células del estrés oxidativo que contribuye a la disfunción y muchas enfermedades.

Mejores Huesos

El envejecimiento se asocia con una disminución de la densidad ósea, incluida la osteoporosis, que aumenta el riesgo de fracturas. La osteoporosis es un importante contribuyente a la discapacidad y la mortalidad en las personas mayores.33-35

Aunque los huesos pueden parecer estructuras inertes, en realidad son tejidos bastante dinámicos. A lo largo de la vida, requieren una remodelación constante, un equilibrio entre la reabsorción ósea y el crecimiento de hueso nuevo, para mantener la condición óptima. Si el equilibrio se inclina hacia una mayor reabsorción y menos formación de hueso nuevo, los huesos se vuelven delgados y frágiles.

La Coenzima Q10 ha demostrado, en modelos preclínicos, la capacidad de mejorar la salud ósea. Se ha observado que previene la disminución de la densidad ósea relacionada con la edad, disminuyendo la reabsorción del hueso mientras aumenta la formación de hueso nuevo y estimula el crecimiento de células que forman hueso nuevo (osteoblastos) .36,37

Junto con otras vitaminas y minerales para la salud ósea, como la vitamina K y el calcio, la Coenzima Q10 puede ser un componente importante de una estrategia integral de salud ósea.

COQ10, MITOCONDRIA Y SUMINISTRO DE ENERGÍA CELULAR

Todas las células requieren energía para funcionar. Si bien inicialmente esta energía proviene de los nutrientes obtenidos a través de la dieta, como los carbohidratos y las grasas, deben convertirse en una forma universal que cada célula pueda utilizar, una molécula de alta energía llamada adenosin trifosfato (ATP).

La gran mayoría de ATP se forma en estructuras celulares llamadas mitocondrias. En la mitocondria, la energía almacenada en los nutrientes se pasa a través de varios intermedios en el proceso que se conoce como la cadena de transporte de electrones, lo que finalmente lleva a la síntesis de un nuevo ATP. La Coenzima Q10 es uno de estos intermediarios críticos. Sin ella, este proceso se detiene y la producción de ATP se ve comprometida.

La Coenzima Q10 es vital para el metabolismo de todas las células vivas.

Otros beneficios

Más de 100 ensayos clínicos que utilizan CoQ10 están actualmente registrados en los Institutos Nacionales de la Salud (ClinicalTrials.gov, de EE.UU.), que van desde el tratamiento de la depresión hasta la función reproductiva saludable.

Algunos estudios han sugerido que la CoQ10 puede ser un complemento útil para la quimioterapia y / o la radiación en el tratamiento del cáncer.38 Puede actuar como sensibilizador, lo que mejora el efecto de estos tratamientos de matar las células cancerosas en un modelo. Incluso puede tener actividad contra algunos tipos de células asociadas con el desarrollo de cáncer y otras patologías.39

Por ejemplo, las células estelares pancreáticas se han implicado en la patogénesis del cáncer pancreático y otras afecciones crónicas del páncreas. Cuando estas células se tratan con CoQ10, la expresión de los genes asociados con la formación de cáncer se reduce significativamente, lo que potencialmente limita el desarrollo y la progresión de estas condiciones.

COQ10 MEJORA LA RESPUESTA AL TRATAMIENTO DE LAS CÉLULAS DE CÁNCER DE CEREBRO

El glioblastoma multiforme es la forma más agresiva y mortal de cáncer cerebral primario. A pesar de años de investigación, el tratamiento para este tumor de rápido crecimiento rara vez es capaz de contener su propagación.

Sin embargo, un estudio publicado en 2018 ofrece la esperanza de que la CoQ10 puede ser una herramienta útil en el tratamiento del glioblastoma.

Los investigadores descubrieron que las células de glioblastoma humano tratadas con CoQ10 eran mucho más sensibles a la radiación, comúnmente utilizadas como tratamiento para este cáncer cerebral. Además, cuando se usa junto con temozolomida, el fármaco de quimioterapia más común usado contra el glioblastoma, los dos compuestos juntos mostraron un fuerte efecto, ampliando aún más el efecto del tratamiento de la radiación.

Estos resultados sugieren que CoQ10 es un complemento prometedor para el tratamiento médico del glioblastoma, que amplifica el efecto de los tratamientos estándar actuales.

Resumen

La coenzima Q10 se ha utilizado como co-adyuvante de los medicamentos de estatina para reducir el colesterol ayudando a limitar sus efectos secundarios, como el dolor muscular.

Las funciones más amplias de la CoQ10 son cada vez más reconocidas.

La ingesta dietética típica de CoQ10 es pequeña, principalmente de carne y pescado. La suplementación con CoQ10 se ha asociado con varios beneficios para la salud.

Referencias

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